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Mitología de las Constelaciones - Cochero

Cochero
Cochero
Auriga (Aur)
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Carta de Constelaciones

Características.

Auriga (el cochero) ostenta el puesto 21º en extensión de las 88 constelaciones. Es una constelación boreal. Su estrella más brillante es Capella (α Aurigae) es una estrella múltiple, cuyas componentes principales son dos gigantes amarillas. Tiene una magnitud de 0,08 y se encuentra a 42,2 años luz. Los objetos astronómicos de mayor relevancia en la constelación son: la nebulosa planetaria IC 2149; y los cúmulos abiertos M36, M37, M38 y NGC 1664.


Mitología.

Esta constelación tiene varias versiones de su origen en la mitología griega:

En una, se trata de Mirtilo, hijo de Hermes y de Fetusa, cochero de Enómao. La hija de este último, Hipodamía, tenía muchos pretendientes pero su padre, para deshacerse de ellos, los retaba a una carrera de carros. Lo que no sabían sus contrincantes era que sus caballos eran divinos y siempre vencían. El castigo por la derrota era la muerte. Un día se presentó Pélope, de quien la joven Hipodamia se enamoró inmediatamente, y juntos sobornaron a Mirtilo para que perdiera la carrera. El auriga cambió los clavos de hierro del carro del rey por unos de cera, de manera que durante la carrera éstos se soltaron y el carro quedó destruido. En el accidente Enómao murió arrastrado por los caballos. Después de la victoria, Pélope mató a Mirtilo arrojándolo al mar y el auriga en su caída maldijo a la raza de Pélope. Hermes lo puso en el firmamento.

Otra versión relata que representa a Erictonio, nacido del semen de Hefesto que fecundó a Gea cuando intentó violar a Atenea. El niño fue educado por Atenea, inventó la cuadriga y fue catasterizado por Zeus a causa de su admiración porque Erictonio había competido con Helios.

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