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Catálogo Messier - M101 - NGC 5457 - Galaxia del Molinete

M101 - NGC 5457 - Galaxia del Molinete
M101 - NGC 5457 - Galaxia del Molinete
M101
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Carta de Objetos Messier

Esta galaxia espiral, tiene una magnitud aparente de 8,5 y se encuentra a 24 millones de años luz en la constelación de la Osa Mayor.

Fue descubierta por Pierre Méchain el 27 de marzo de 1781, quien posteriormente comunicó su descubrimiento a Charles Messier que verificó su posición y la añadió al Catálogo Messier como una de las últimas entradas.

Es una de las galaxias más grandes existentes en la vecindad de la Vía LácteaI, con un diámetro de más del doble que ella, y se caracteriza tanto por su riqueza en gas para formar nuevas estrellas cómo por su elevado número de regiones HII (más de 3.000, algunas tan grandes y brillantes que tienen número NGC propio y que han sido estudiadas por el Telescopio Espacial Hubble, mostrando la presencia de super cúmulos estelares al menos en algunas de ellas) y de cúmulos estelares jóvenes (también estudiados con dicho telescopio), lo que apunta a una elevada tasa de formación estelar.

Esta galaxia tiene un bulbo casi inexistente, y de acuerdo a estudios recientes parece carecer de agujero negro supermasivo en su centro, a diferencia de, por ejemplo, nuestra galaxia. M101 está acompañada por cinco galaxias satélite prominentes: NGC 5204, NGC 5474, NGC 5477, NGC 5585, y Holmberg IV, que pueden ser las responsables de su estado actual (de hecho, M101 parece haber distorsionado a la galaxia NGC 5474). También se le conoce como: NGC 5457, UGC 8981, PGC 50063, Arp 26.

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